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Manzanilla

Descripción

  • Planta herbácea, anual, ramificada desde la base, con hojas divididas en segmentos lineares, y con tallos coronados por capítulos muy característicos.
  • Las flores son de color blanco con pétalos de color amarillo alrededor de un disco. Los tallos no son especialmente fuertes y crecen alto.
  • Cada flor es realmente una agrupación de cientos de flores minúsculas, cubiertas en su base por una fila de brácteas; las flores centrales son tubulosas, de color amarillo, mientras las externas poseen una lengüeta blanca que sobresale, aparentando ser los pétalos de la flor.
  • Las del centro se disponen sobre un receptáculo carnoso, abombado, fácil de observar si se corta la flor de arriba a abajo por su parte central. Cada una de esas pequeñas flores tubulosas dará lugar a una semilla, alargada y de forma cónica, separadas entre sí por pequeñas escamas.
  • Las flores son hermafroditas y la polinización es entomofila.
  • Los frutos son aquenios, indehiscentes (no se abren), contiene una sola semilla, es cilíndrico, a menudo oblicuo, con 4 o 5 costillas en la cara ventral.
  • También se reconocen bajo este nombre diversas especies de los géneros Matricaria sp. pl., Chamaemelum sp. pl., Anthemis sp. pl.
  • Sinónimos: Matricaria chamomilla L.

Usos medicinales

  • La manzanilla es una planta apreciada por sus virtudes medicinales, sobre todo como reguladora estomacal, facilita la digestión al regular los movimientos de la musculatura intestinal, ayuda en el tratamiento de úlceras, controla y evita espasmos estomacales, náuseas, vómitos, digestiones lentas.
  • Es buena para el nerviosismo e insomnio ya que calma y relaja.
  • En uso externo se suele emplear para las afecciones oculares, ojos irritados y cansados por el trabajo, el viento, las vigilias o el sol.
  • Tiene virtudes tranquilizantes, y a menudo es recomendada como complemento de los tratamientos médicos de los catarros y congestiones nasales.
  • De las flores se extrae un aceite esencial rico en muchos principios activos que confieren a la planta acciones antiinflamatoria, antimicrobiana, carminativa, espasmolítica, antiulcerosa y ligeramente sedante.
  • Uno de los principios activos de la planta, el camazuleno, se utiliza hoy día en soluciones al 2% para combatir el asma bronquial de los niños, en inyección intramuscular.
  • Es emenagoga (estimula la menstruación), antiinflamatoria, antiséptica y antiálgica (alivia el dolor) como en casos de artritis.
  • También es sedante, se usa para prevención de infecciones y como estimulante del sistema inmunológico.
  • Cura muchas heridas, es antialérgico y antiséptico.

Historia y curiosidades

  • El nombre científico Matricaria procede del latín matrix, que significa útero, lo que explica que la manzanilla sirve para tratar dolores de la mujer.
  • Según Culpeper, los egipcios consagraron esta hierba al Sol, puesto que curaba las fiebres.
  • Indudablemente los sacerdotes egipcios reconocieron sus efectos calmantes en las afecciones nerviosas. Llegó también a ser conocida como médico de las plantas porque cura a las que crecen en sus proximidades.
  • Era muy famosa entre los campesinos del siglo XVI como remedio para los dolores musculares y los magullones.
  • La mayoría de los insectos se mantienen al margen de la manzanilla. De hecho, es utilizado como un pepino de plagas de disuasión.

 

Cultivo, floración y cosecha

  • La manzanilla es una planta que quiere el sol, el aire y el calor. Prefiere los lugares con inviernos templados y con una buena humedad.
  • Es una planta de cultivo fácil, no necesita ninguna atención para florecer. Sobrevive en los suelos más pobres y prefiere un pH del suelo neutro entre 5,6 y 7,5, aunque lo ideal es una zona bien drenada y con mucho sol.
  • La planta manzanilla se cultiva anualmente, su cultivo puede ser muy agresivo (por invasión).
  • Las semillas germinan en 7 a 14 días y pueden germinar directamente con las semillas al aire libre.
  • La manzanilla se riega regularmente de modo que el terreno siempre quede húmedo, no empapado. Un riego constante, especialmente antes de la floración y después de la colección de las flores es muy importante.
  • La manzanilla florece a partir de la primavera y por todo el verano y las semillas maduran de agosto a septiembre.
  • Se cosecha la manzanilla cuando las flores están totalmente abiertas.

Origen y localización

Europa.

 

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